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产品安全,“天然”呵护

产品安全,“天然”呵护

------专访美国MOCON公司总裁及首席执行官ROBERT DEMOREST先生


图1 2010年10月14日,美国MOCON(膜康)公司总裁及首席执行官ROBERT DEMOREST先生在北京盘古七星酒店接受《现代包装》期刊的专访。

食品添加剂的滥用一直是中国食品行业关注话题中的痛点,而来自优秀检测供应商——美国MOCON公司的总裁及首席执行官ROBERT DEMOREST先生,多年来一直秉承与坚持着健康包装的理念——采用适当的阻隔性包装,确保产品在不用或少用添加剂的前提下,实现目标货架保质期。

现代包装:在中国,食品与药品的安全话题一直是民生关注的重点。生产企业都以添加食品防腐剂作为主要手段来确保产品的品质,有时甚至过量使用。请您介绍一下食品添加剂保鲜方式的发展历程,以及当前最新的发展趋势。

ROBERT DEMOREST先生(以下简称R):回溯食品添加剂在全球多年来的发展历史,我们可得知,最初的食品储存方式为腌制或熏制。这类天然的防腐方式,可为在全球范围内供应的食品延长其货架保存期。逐渐地,包装开始发挥出了它的作用。最初的包装,采用了取材自木材的蜡纸、纸张或玻璃纸,包裹鱼制品、肉制品或蔬菜水果等产品。随后,在二十世纪七十年代,具有阻止水分、氧气渗出或渗入的阻隔性包装或薄膜,逐渐被应用于树脂材料中,最初用于食品的塑料包装材料包括了聚乙烯和聚丙烯。1980年,树脂材料第一次被用于包装食品。进而在上个世纪八十年代,这些塑料包材逐渐取代了蜡纸以及玻璃纸。

事实上,在上世纪八十年代后期,食品供应企业开始意识到,他们可以在食品中添加某些防腐剂,比如BHA(丁基羟基茴香醚)或BHT(二丁基羟基甲苯)。这类随后得到广泛应用的防腐剂,可以帮助食品企业保存大量的加工肉制品,比如香肠;随后,BHA或BHT被创新地包装在了小袋包装中,然后被放入产品的树脂包装,避免了直接与食品发生接触。这也是食品企业首次真正尝试将防腐剂与食品分隔开,并且减少防腐剂(主要用于防止氧气渗入及氧化)的使用量。这样,食品防腐剂从最初被添加在食品中,逐渐发展成为了包装材料的一部分。今天,欧美食品企业所做的努力为彻底摒弃防腐剂的使用。当前在欧洲和美国,防腐剂的使用受到了严格的限制,食品企业都远离防腐剂。我们应用“天然”的方式,安全地延长食品的货架保存期。


图2 蔬菜水果要求其包装具备高透氧而低透水的特性。

现代包装:说到对产品“天然”的保护,贵公司所倡导的理念“采用适当的阻隔性包装,确保产品在不用或少用防腐剂的前提下,实现目标货架保质期”。要达到这个目标,我们需要哪些技术来加以支撑?

R:当前,不通过防腐剂而保护产品的品质,主要有三个常用的手段和途径:首先也是最重要的,选择优质、适合的阻隔性包装材料。对于蔬菜和水果产品而言,由于产品的呼吸作用需要优质的氧气,生产企业通常希望大量的氧气透过包装薄膜进入产品的包装中。有时,企业还会在不影响包装运输安全性的前提下,用激光装置对薄膜进行穿孔,以方便在室内空气中含量为21%的氧气透过薄膜渗入到包装内部。至于水分,企业则不希望其被保存在蔬菜水果的包装之中。因此,蔬菜水果的包装需要具备高透氧而低透水的特性。阻隔性包装也同样适用于休闲食品和腌制食品。在食品的烘焙和直烤过程中,任何含有油脂成分的休闲食品均对氧气异常敏感。如果氧气进入到休闲食品的包装中,会使食品产生哈喇味,这正是油脂被氧化之后食品口味发生的改变,而食品的颜色也会变黑。

除了选择恰当的阻隔材料,还有一些其它的技巧可“天然”地呵护产品的品质,另外一个非常重要的手段便是减少产品包装的泄漏。很多包装上都有大量极细微的小孔,氧气正是通过这些小孔渗入到包装的内部。针对包装上这类常见的瑕疵,当前市场中先进的检测手段,可以帮助客户在选择适当的阻隔性材料的过程中提供测试技术及服务。


图3 饮料行业确定产品货架保存期的实际操作方式。

第三个重要的方法为充填惰性气体,这也是一种非常重要的手段。通过在包装封装之前充填惰性气体(如氮气或二氧化碳)而形成的气调包装或充气包装,可以安全地保护产品的品质,维持及延长其货架保存期,这也是一种在不添加防腐剂的前提下保证产品质量安全及延长其货架保存期的创新方式。

现代包装:以饮料行业为例,如果我们想将超市中出售的果汁产品的货架保存期延长一个月,具体的操作方式应该是怎样的?

R:我们需要根据产品判断延长PET瓶装饮料货架保存期的必要手段。果汁如果经过了巴氏杀菌或其它杀菌工艺的处理,便和新鲜、含有微生物的果汁有所不同。以玻璃瓶装的果汁为例,如果果汁经过了消毒工序的处理,口感会略逊一筹,但却拥有更长的货架保存期。对于采用塑料容器包装的果汁而言,MOCON公司的食品专家需要确定果汁能够允许的最大容器氧气渗入量,即导致果汁变质的含氧量极限。

当前,我们可通过对果汁的包装空瓶进行检测,以确定包装的氧气渗透量。假定我们通过测试得知,每日渗入PET包装瓶的氧气为0.5ml。如果我们在一个测试中,发现灌装好的果汁产品在10天之后发生了口味变质的情况,那么我们就可以获悉,当果汁包装的总体氧气渗入量达到了5ml,果汁的质量便无法获得保证,这也就是瓶中果汁所能容纳的最大氧气含量。因此,如果我们希望将包装的货架保存期从10天延长到40天,那么我们就需要寻找到一个可在40天之内将氧气渗入量控制在5ml之内的PET包装瓶。当客户需要延长产品的货架保存期时,我们的建议是更换阻隔性能更加出众的包装。


图4 美国MOCON(膜康)公司领先的检测产品

现代包装:请您介绍一下来自美国MOCON公司的领先检测技术在食品、饮料等行业中的代表技术及其应用前景。

R:高阻隔、低渗透包装的应用,是当前针对包装材料和测试方式所进行的广泛研究最为集中的一个领域。这一类型的薄膜及其测试方式可被应用于食品、饮料、医药产品,以及手机屏幕、电视屏幕和太阳能面板的包装等多个领域。我们在高阻隔、低渗透包装领域的最新技术为“Aquatran”产品。这是一款全新的产品,具备出众的检测性能,可检测到的水分渗透量为5*10-4g。经“Aquatran”验证合格的包装材料,其每日的水分渗透量在5*10-4g以下,具备非常出众的阻隔性能。“Aquatran”水蒸汽透过率测试仪是全新的超高阻隔材料水蒸汽透过率测试系统,采用了MOCON公司的专利技术——“Aquatrace”探测传感器。该传感器为绝对值传感器,其测试精度十倍于常规产品,不仅使用寿命长,且仪器无需校准,是超高阻隔材料的研发者、制造商或加工商,以及包装商延长产品货架期的理想工具。“Aquatran”在食品、医药以及其它对水分敏感的产品领域中,均具备广泛的应用前景。

医药领域也是一个典型的实例。当企业采用泡罩包装来封装瞬释的胶囊或片剂时,如果包装中有水汽渗入,药品的有效成分则在包装中就被释放了,从而引起了药品的失效。因此,我们需要将药品放置在阻水性能出众的包装材料中,“Aclar”薄膜就是一款这样的阻隔材料。“Aclar”薄膜是一款来自霍尼韦尔公司的全新高阻隔材料,具备极低的水蒸汽透过率。MOCON公司的“Aquatran”产品可成功地对“Aclar”薄膜材料进行阻隔性测试,我们认为这一创新的应用具备广泛的应用前景。

现代包装:如果贵公司在常规的测试技术领域已取得了出色的成就,贵公司是否有计划参与到客户生产线上的其它环节?

R: 在产品生产线上的加工环节中最为创新的产品,为MOCON公司应用于碳酸饮料生产领域的二氧化碳纯度检测设备。随着全球气候变暖危机的日益严峻,以及日益突出的环境问题,企业通常会回收、再利用石油化工链上的副产品,这其中便包括了提供给碳酸饮料生产企业的加工过程气体——二氧化碳。但是,在来源于石油化工产品链上的二氧化碳气体中,通常存在大量的污染物,而这些污染物必须被完全分离出来,以确保气体的清洁、纯净。随后,气体才可被出售给碳酸饮料生产企业(如可口可乐、百事可乐等公司),以充填在产品的PET包装瓶中。因此,我们产品的功能为检测二氧化碳气体的清洁度、纯净度及质量。


图5 应用“天然”的方式,安全地延长食品的货架保存期。

MOCON公司的创新产品“Bev Alert”,是一款在线的气体检测设备,此产品可为可口可乐、百事可乐以及其它碳酸饮料品牌,检测进入到PET瓶灌装机生产管道内的二氧化碳气体的纯度和质量。“Bev Alert”是一款在线气相色谱仪,可检测食品饮料中的二氧化碳所含的杂质,如:新的ISBT标准所规定禁用的乙醛、苯、甲苯、乙苯、二甲苯、甲醇、聚乙烯等等。

现代包装:感谢ROBERT DEMOREST先生与我们分享的关于创新理念、技术、产品及应用前景的最新见解,接下来我们有一些关于贵公司发展的问题。请问当前贵公司在中国市场中的发展状况以及在未来,MOCON公司的中国市场定位策略是怎样的?

R:三年前,我们在中国上海为服务亚太地区市场,建立了一个技术、服务中心。当前,我们充分地利用了这个机构作为产品测试演示中心、技术及培训中心的多重功能。当前,美国MOCON公司依然采用进口方式为中国市场输入产品、在中国进行安装调试,将先进的产品引入中国,帮助中国制造企业实现更好的生产过程。当前,我认为我们的任务是持续地将先进的技术引入中国,带来可为中国企业所用的最出色的检测系统,帮助中国企业以更加专业的标准完成生产。

MOCON公司的产品检测性能出众、应用范围广泛。针对客户相对低端的需求,我们已筛除了相当一部分昂贵设备,而这些产品的性能实际上更加适合实验室和研究机构的高端需求;同时,我们也已设计出了针对低端需求的新产品线。这个系列中的产品售价更为低廉,产品更为简单、容易使用,可满足小型企业对质量控制的简单应用需求。以1/50透氧仪和1/50透湿仪产品为例。这些产品是由MOCON公司新推出的、定价相对较低的创新产品。1/50系列的产品只有一个测试腔,产品操作极其简单,测试精度较高,使用寿命长。尽管是低价位产品,但其因测试方法和传感器均应用了Mocon公司最好的技术,因此依然可满足行业中的相关苛刻标准。我们的市场定位策略为,确保我们具备在高端、中端及低端需求领域内出众的产品供应能力,并且对全系列的产品做出合理定价的能力。

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